Smith & Wesson

Компания Smith&Wesson была основана в 1852 году, двумя оружейниками, по совместительству изобретателями, Хорасом Смиттом и Дэниэлом Вессоном. Изначально компания находилась в городке Норвич (штат Коннектикут), что в 50 км от города Хартфорд, где располагалась фабрика Кольта. Смит и Вессон не ставили перед собой цель разработать что-то революционно новое или стать первооткрывателями. Их задача выглядела максимально скромно: разработать пистолет, лишенный недостатков первых моделей Кольта. И им удалось это сделать. В выпущенном и запатентованном в 1854 году пистолете больше не было необходимости взводить курок после каждого выстрела. Журналы «окрестили» эту модель «вулканическим пистолетом», за его высокую скорострельность и убойную силу. Отзывы «пользователей» были тоже крайне положительными. Однако, несмотря на хорошие отзывы и широкое освещение в прессе, спрос на пистолет был не велик. Компании серьезно не хватало средств, для выживания в этом бизнесе. В 1854 году у компании появляется инвестор. Оливер Винчестер. Винчестеру не было интересно просто финансировать компанию. Ему нужна была вся компания целиком. Почти сразу, Винчестер, задвинул изобретателей на второй план. Фабрика переехала в Нью-Хейвен, а название компании было изменено на Volcanic Repeating Arms Company. Еще через некоторое время Смит и Вессон полностью продают свою компанию Винчестеру. Смит возвращается в Спрингфилд, а Вессон остается работать наемным управляющим в компании Винчестера. Тем не менее, в планы Вессона не входило работать всю жизнь управляющим в фирме, которая ему уже больше не принадлежала. Он сконструировал небольшой револьвер, который мог стрелять «особыми» запатентованными ранее патронами. Оповестив Смитта о своем изобретении, Вессон предложил вернуться с ее помощью в бизнес. Смит согласился. Model I, представленная в 1859 году, вызвала настоящий фурор на рынке. В этом же году Смит и Вессон построили фабрику в Спрингфилде. Гражданская война серьезно подхлестнула продажи оружия. Двух фабрик стало катастрофически не хватать. Объемы были настолько велики, что в 1862 году пришлось даже пойти на ограничение заказов. Но уже после окончания Гражданской войны ситуация изменилась с точностью до наоборот. В месяц приходило заказов всего на несколько пистолетов. В 1867 году, когда до банкротства оставался один шаг, коллеги решили осваивать внешние рынки. И уже в 1870 году компания презентует свой первый револьвер 44-го калибра: Model III. На презентации модели присутствовал русский атташе генерал Горлов, который отослал несколько моделей в Россию, где модель была сочтена вполне подходящей. И уже в мае 1871 Россия заказала 20000 револьверов для нужд полиции и армии. Князь Александр Александрович получил в подарок эксклюзивный вариант с гравировкой и перламутровой инкрустацией. Стоит также заметить, что под револьвер Model III был специально разработан патрон 44 калибра (в России назывался 4.2-линейный), что, в общем-то, является редким случаем, так как обычно оружие разрабатывается под заряд, а не наоборот. Крупные заказы из России, увеличили потребление продукции S&W и в Америке. Заказы от армии и полиции стали поступать постоянно, став постоянной строкой доходов компании. 15 января 1893 умер Хорас Смит. Руководящие места в компании были заняты родственниками Вессона. Сам Дэниел Вессон умер 4 августа 1906. Семья Вессонов владела компанией до 1965 года. В 1965 году была продана корпорации Bangor Punta. В 1970 году компания начинает выпуск продукции широкого спектра: приборы ночного видения, наручники, тестеры для проверки уровня содержания алкоголя в крови и т.п. В 1984 году Bangor Punta была куплена Lear Siegler. В 1986 году Leager Siegler была куплена Forstman Little & Co Forstman Little CO выставил S&W на аукцион. Победителем стала британская компания Tomkins, которая приобрела S&W за 112 млн долларов. В конце 1980-х компания снабжала Федеральное Бюро Расследований огнестрельным оружием. В начале 90-х был начат выпуск 10 мм пистолетов. Однако модели под данный калибр продавались вяло, и их выпуск был свернут в середине 90-х годов. В 2000 году компания подписала соглашение, предполагающее ограничение оружейного бизнеса. Речь шла о новой системе контроля над производством, рекламой и продажей оружия в частные руки. Дилеры компании были крайне разочарованы. Настолько, что заочно переименовали компанию в Clinton & Wesson. Осознав, что толпы разозленных блюстителей второй поправки к Конституции – это достаточно опасно, компания Tomkins решила продать S&W. В начале 2001 года S&W была куплена компанией Saf-T- Hammer, за 15 млн долларов. Позже компания была переименована в Smith & Wesson Holding. Меньше чем через год случилось 11 сентября. Трагические события в Нью- Йорке, как ни странно, положительно отразились на продажах: в последующие три месяца было продано оружия на сумму в 10 раз больше, чем в аналогичный промежуток времени до 11 сентября. В наши дни, «национальная святыня» США занимается не только успешным выпуском приборов умерщвления для частных лиц, компаний и государственных структур, но и не менее успешным выпуском одежды, сувениров, игрушек и т.п.